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Opinión

Llamamiento a la acción intermodal

20 feb 2018 Ginebra

Fijando la atención en la intermodalidad, el secretario general de IRU, Umberto de Pretto, asiste esta semana al Comité de Transportes Interiores de la CEPE para hacer un llamamiento a la acción colectiva urgente entre todas las modalidades de transporte con el propósito de digitalizar el sector y allanar el terreno eficazmente en favor del transporte intermodal de mercancías y la interoperabilidad plena de los servicios de logística. 

El ecosistema intermodal

Hoy hablaré sobre el transporte intermodal en una sesión del Comité de Transportes Interiores de la CEPE, coincidiendo con la declaración del 2018 como «Año de la Multimodalidad» por parte de la Comisión Europa. Este tema ocupa un lugar destacado en la agenda del transporte global. En la época actual, afrontamos la oportunidad, y también la responsabilidad, de promover el funcionamiento eficaz del sector del transporte como un ecosistema plenamente integrado, orientado a hacer un mejor uso de las capacidades existentes y mejorar la efectividad de las cadenas de logística. 

La imparable tendencia a la digitalización nos sitúa aún más cerca de lograr una estructura del transporte intermodal verdaderamente integrada y, por ende, la consecución del objetivo del intercambio fluido del información entre todas las modalidades de transporte está a un paso de hacerse realidad.

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Un esfuerzo global

La comunidad global estableció una ambiciosa meta en el área del desarrollo para el periodo 2015-2030 con vistas a acabar con la pobreza, proteger el planeta y garantizar que todas las personas gocen de paz y prosperidad. Esta agenda, conocida como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, se basa en 17 objetivos que persiguen acelerar el desarrollo social y económico. 

El transporte de mercancías por carretera... se prevé que aumente en torno a un 40 % para 2030

El transporte terrestre es fundamental en este desarrollo. De hecho, es un elemento clave en la consecución de los ODS. Si visualizamos el futuro, podemos apreciar un notable impulso en la necesidad de transportar mercancías con mayor eficacia por todo el planeta. Concretamente, el transporte de mercancías por carretera se prevé que aumente en torno a un 40 % para 2030 y algo más del 80 % para 2050. La armonización y digitalización de los sistemas de tránsito aduanero y de los documentos electrónicos de transporte no solo es una medida importante para satisfacer estas cifras ascendentes, sino que además favorece la intermodalidad.

 

Una infraestructura intermodal delicada 

Optimizar el transporte intermodal es una de las vías más efectivas para reducir los costes totales de logística, mejorar la eficacia y la capacidad y proporcionar un servicio de alta calidad. 

Es importante encontrar maneras para aliviar los puntos de presión de la «infraestructura delicada» en el sistema intermodal, por ejemplo los pasos fronterizos, aplicando soluciones existentes que gocen de una trayectoria demostrada en la facilitación y garantía del transporte de mercancías. 

El transporte por carretera... constituye el primer y/o el último eslabón de cada trayecto

El transporte por carretera tiene un lugar único en el transporte intermodal. Constituye el primer y/o el último eslabón de cada trayecto. Puede significar el enlace entre diferentes tramos del transporte en el desplazamiento de mercancías por mar, ferrocarril y aire, y a menudo es el único medio posible para transportar productos por países interiores o en desarrollo. Por otra parte, ejerce de estímulo económico del crecimiento en los corredores de transporte comercial, incrementando la fortuna de las comunidades, ciudades y municipios por los que pasa. 

Un reciente artículo publicado en la revista The New Yorker destacó el trascendental desarrollo económico que ya se ha puesto de manifiesto en ciudades y municipios a lo largo de los corredores de la ruta chica OBOR (One Belt, One Road), donde se observan comunidades de reciente creación que se han asentado en puntos fronterizos críticos, como el puerto seco de Khorgos.

 

La facilitación del comercio mediante la mejora de los pasos fronterizos  

El elevado coste económico y el impacto medioambiental de las congestiones en los pasos fronterizos son áreas que requieren mejoras en el transporte intermodal. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) estima que las pérdidas de ingresos provocadas por la ineficiencia de los procedimientos en las fronteras pueden superar el 5 % del PIB en algunos países. 

IRU persigue desde hace mucho tiempo prescindir de enfoques fragmentarios para buscar salidas a los procesos en las fronteras; por el contrario, deben unificarse los esfuerzos mediante convenciones globales, como el TIR. 

El reciente estudio de CUTS International sobre la región de Bangladesh-Bhután-India-Nepal puso de relieve el favorable impacto de la armonización de los procedimientos fronterizos en la facilitación del comercio, y estimó que un sistema de tránsito aduanero TIR plenamente operativo generaría beneficios económicos que podrían oscilar entre el 0,14 y el 1,31 % del PIB nacional.  

Durante siete decenios, el TIR ha facilitado y garantizado los procedimientos aduaneros para el transporte por carretera. Nuestra labor en la aplicación del TIR al contexto intermodal ha reflejado considerables ahorros en términos de tiempo y costes al simplificarse los procesos fronterizos y una reducción en las emisiones al acortarse los tiempos de espera; por otra parte, se espera obtener un impulso significativo del comercio ya que el volumen del transporte podría aumentar exponencialmente.

En particular, la aplicación del TIR en el corredor de comercio intermodal que une Europa con Oriente Medio registró un ahorro de tiempo de 5 días. Otro estudio valoró que el uso del TIR en un corredor intermodal entre Serbia y Azerbaiyán podría reducir los plazos de tránsito y periodos de tiempo muerto en 92 horas, y al mismo tiempo aumentar el uso de contenedores en un 33 % estimado habida cuenta de que un mismo contenedor podría utilizarse un mayor número veces al año para transportar mercancías. 

Corredor intermodal India-Irán: se espera lograr un ahorro de tiempo del 40 % y reducir los costes del comercio en un 30 %

Este año pilotaremos el uso del TIR entre India e Irán a lo largo del Corredor Intermodal Internacional Norte-Sur. Se espera lograr un ahorro de tiempo del 40 % y reducir los costes del comercio en un 30 %. 

 

La revolución digital

De cara al progreso, un sistema de transporte rápido, fiable y rentable tiene una gran incidencia en el desarrollo económico y social global. La optimización del transporte intermodal mediante la digitalización de la logística —gracias al uso de herramientas como el TIR electrónico y e-CMR— es fundamental en la contribución del sector del transporte para lograr los objetivos del desarrollo internacional, que traerán prosperidad a nuestra planeta y lo protegerán. 

La labor de IRU en el desarrollo de corredores con operaciones intermodales TIR digitalizadas, especialmente entre Ucrania y Georgia; Azerbaiyán y Kazajstán, el Corredor Internacional de Transporte Norte-Sur que conecta India con Rusia a través de Irán y Azerbaiyán; diversos corredores intermodales que conectan China con Europa; y corredores intermodales de EAU a Pakistán, es tan solo un primer paso en esta dirección. 

 

A la altura del reto

En su llamamiento a la acción para el «Año de la Multimodalidad», la Comisión Europea señala como factores esenciales «mejores infraestructuras, conexiones, incentivos y soluciones digitales». El sector del transporte es más que la suma de sus partes. Aunando nuestros esfuerzos en el conjunto de modalidades del transporte podremos lograr una interoperabilidad plena, un requisito fundamental para la sostenibilidad.

El sector necesita ponerse a la altura del reto, liderando la revolución intermodal digital al máximo nivel. 

De Pretto Umberto

Umberto de Pretto, secretario general de IRU
Umberto de Pretto asumió el cargo de secretario general de IRU en junio de 2013, tras unirse a la organización en 1995 como responsable de asuntos económicos. De Pretto ha desempeñado otras funciones en IRU, entre ellas, la de coordinador de políticas y responsable de estrategia; más tarde, en 2002, fue designado secretario general adjunto. 

Su visión respecto a la organización es conducir el sector del transporte por carretera al cobijo de la innovación, y garantizar que esta industria y su marco regulatorio se preparen para los retos y oportunidades que augura el futuro.

Tras graduarse en Ciencia Política, Economía y Relaciones Internacionales en la Universidad Carleton de Ottawa, trabajó como ayudante en asuntos legislativos para ministros y miembros del Parlamento canadiense; posteriormente, en 1992, se desplazó a París para asumir el puesto de responsable de la división de transporte. Muy poco después fue nombrado subdirector de la Cámara de Comercio Internacional, responsabilizándose de las prácticas y técnicas comerciales internacionales.